高中英文寫作教學的模式介紹

 

壹、 前言

我上個月參加Harvard Neighbors(哈佛大學教職員聯誼會)所舉辦的雞尾酒會時,遇到一位來自中國大陸的研究人員。當他知道了我的學術背景之後,立刻對我緊迫盯人,整個晚上都在問我問題。因為他正為提升他的英文程度的問題所苦惱。經過了二個多小時的交談之後,他非常興奮的離去,恨不得立刻就照我教他的方法去做。談話之中,他提到他在北京有一位能用英文寫小說的朋友告訴他說,只要能把一本英文小說背得很熟,他的英文寫作能力自然就會很不錯了,因為他自己就是這樣學習過來的。他問我這個方法好不好?又說他曾試著去做,可是一直沒辦法背熟一本小說。

貳、 學習寫作的途徑,因人而異

有一些英文程度和專業知識都很有造詣的人,當學生們向他們請益時,他們就把自己寶貴的經驗講出來,供年輕的學子們參考學習。但有些時候,這些方法卻無法被廣泛地應用在學校的英文教學上。原因是:「藥無貴賤,對症便是良藥;法無高下,契機即是善法。」這些前輩通常不是智慧過人就是毅力驚人,經過多年的努力之後,自然「鐵杵」也能磨成「繡花針」。我們的傳統文化也是以「勤能補拙」的觀念來期勉讀書人。這種觀念當然是很好的,但是有的方法卻不見得適用於一般學生或社會大眾。目前我們已在各級學校教授英文,不能普遍採用這些適用於社會菁英的方法。同樣的,對我們以英文為專業的人最適用的學習方法,有時也不適合使用於中小學的教學上。因為,英文專業人員之性向、動機和興趣等與語言學習相關的特質,和一般學生可能很不一樣。因此我們有必要針對教學之對象去探討並採用各種不同的教學方法。

參、寫作的歷程相當複雜

因為人類學習口語是天生的能力,但學習讀寫卻必須靠後天的努力。這也是人類語文之發展先有語言後有文字,而且人出生後都先學口語,稍長再學讀寫的道理之所在。(註:世界上大多數的語言是沒有自已獨有的書寫系統的。許多語言的書寫系統只是記語音的符號,或直接採用羅馬符號來記音。)因此,每一個正常的人都至少能精熟一種口語(即母語);但世界上有文字的國家中,卻仍有相當多的文盲(即不能讀寫者)。因此,寫作是一件相當複雜且不容易的心智活動。雖然寫作能力也是人類四種基本語文能力之一,卻是最難精熟的一種。

寫作之所以困難,是因為它是一種創造的歷程。當然寫作時所創造的作品,有大有小、有繁有簡、有平淡有神奇,有純創作和資料整理等不同的層次。所以許多的人經過相當的訓練之後,在某種程度上,仍能有以語文來從事「創作」(即寫作)的能力。

寫作是一個由上而下和由下而上交互運作的思維及表達的過程(Top-down & Bottom-up processes)。當我們在寫作時,首先會有一個主題。不論是自己找的或是他人給的主題,它給了我們思考的方向,同時也限定了我們思考的範圍。圍繞著這個主題,我們會根據自己的經驗或依據找到的資料整理出相關的內容。我們再把這些內容,藉著後天所學來的文字和相關的語言規則(文法),選擇自己認為最恰當的字組成句子,再一句一句的組織成段落和篇章。在這個看似簡單的過程中,其每一個階段都是相當複雜的。如果我們是以母語來寫作,比較難感受到其複雜的程度;如果我們是以外語,如英文,來寫作,其複雜與困難的程度就立刻顯現了。

就以英文寫作而言,我們暫且不談內容,就語言的層面來看,當我們要寫一篇文章時,至少要用到下列各種知識:構詞學(morphology)、語意學(semantics)、語法學(syntax)、語用學(pragmatics)、篇章結構法(text/discourse structure)、文類(genre)、 文章體裁及其特殊寫作規範(如書信、新聞或論文等)、口語和書寫體之區別、標點符號、大小寫、等等。這些和使用語言寫作相關的知識相當龐大,而且每一個部分(層次)都很難精熟。所以英文寫作能力要強不是一件容易的事。但了解其複雜和困難之所在,有助於協助學習者克服困難。

肆、 學習寫作需分層次、循序漸近

學習寫作,就長期而言,是一個由上而下和由下而上的學習過程。閱讀和其他相關知識的輸入是由上而下的過程。就寫作能力本身的發展或培養而言,是由下而上的過程。我們在此一再強調「上下」和「過程」,主要是針對寫作的困難和複雜程度。我們必須分層次,逐步地去培養這種能力。過去有的高中老師在上作文課時,只給學生一個題目,就叫學生作「free-writing」,有的甚至叫學生自己定題目。過來人都知道對高中生而言,這是何等困難的任務。因此,大學入學考試相關的命題人員,在命題時,才會有時使用較有方向或層次感的引導式寫作(guided writing),以降低其難度。可是訓練寫作能力不等於考寫作能力。因此,我們在訓練時,要依學生的基礎作更細的分層,作更局部的訓練。這就是必須由下而上去學習的道理。當每個層次的遊戲規則都熟練了之後,再做整體的、一氣呵成的自由寫作練習。這種概念正好反映在大考中心最近設計完成的大學入學「英文寫作能力測驗」的題型上。

以八十九學年度「英文寫作能力測驗」之試題為例(可參考通訊第八期),第一大題是句子合併,要做這種題目,學生要有複句、合句和複合句的觀念,和熟悉常見的從屬和對等連接詞之用法以及句型之轉換法。第二大題是造句,這是學生熟悉常用的單字和片語使用法的題型。第三大題是閱讀短文之後再據之作簡答。做答時文意和句法都要兼顧。要做本大題,除了要有基本的閱讀理解能力之外,也要有選用字詞並進行句子組織構造的能力。到此為止的題目,仍用不到段落以上的組織能力。到了第二部分,就是引導式寫作的一種。題目要求學生在閱讀短文之後再寫感想。閱讀的部分提供學生主題、方向、基本內容和相關字詞與片語供參考應用。學生除了不可直接抄寫文中的句子外(必要的引用例外),有很大的空間去應用所讀的材料,甚至只要主題和內容直接相關,學生對字詞的選用都有很大的自主權。但要作這種題目,相對的,學生所需具備的能力層次也較高,從字詞之選用到段落篇章組織的能力都要具備。由以上的分析我們知道,整份試題包含由淺入深的多種不同層次的寫作能力。依據大考中心的規劃,考題分成句子和文章兩個層次,第一部分的題目都屬於「句子」的層次,第二部分則為「文章」的層次。文章層次的題目包含內容、組織、文法、用字與拼字和體例等之綜合的寫作能力。

我們在閱讀文章時,或考試選擇試題中正確的答案時,我們運用了一大部分被動判斷性的語文能力,而寫作(尤其是在整篇文章寫作的層次上),卻是幾乎完全仰賴主動創造的語文能力。因此,學習寫作也是將被動判斷的語文能力轉換為主動創造和應用的能力之一種過程。也因此,在學習寫作的過程中,同時加強閱讀能力或直接將閱讀之練習和寫作之練習合併在一起,對寫作能力的增進也是很有幫助的(台大的林素娥教授對這個概念也有相當深刻的體認)。

伍、英文寫作的訓練方式

底下我們將介紹一些常見的寫作練習(或教學)方式以供參考。

一、 單字及片語的學習

大考中心,將高中學生常用字彙整理成約七千字左右的字彙表。該字彙表又被分成1~3000字、3001~5000字、及5001~6500字(含以上)三個等級。但片語的部分,沒有經過整理或分級。過去許多學英文的人都熟悉狄克遜成語和美國成語5000條等之類的書。最近教育部所公布的「九年一貫課程綱要」,英語科的部分也列了常用一千及兩千英文字彙表,這些資料都可以拿來應用。一般人對字彙和片語的學習只達到能應用到閱讀英文作品的程度 (passive vocabulary),離要在寫作時使用他們(即變成active vocabulary),仍有一段距離。因此,我建議高中學生需視其程度,先將基本的兩千或參千字和三百多條常用成語學習到能自由造句的程度。之後,每學一個生字或片語都必須學到能應用(造句)的程度,當然冷僻的字除外。在學習基本常用字彙時,千萬不可小看那些看起來簡短的字,如get, take, make, do, have, look, the, of, for, good, fine, that, this, if, or, will, may, see, come, go等這些常見的單音節字彙,因為他們可以和別的字結合使用而形成相當多的常用表達用語。這就是為什麼最常見的二千個單字,在一般英語系國家的普通出版品中,其出現率佔所有使用字彙的80% 以上的道理。字彙和成語如同建築物中的磚塊和砂石一般,會將它們組成句子,就如同能將這些材料砌成牆一般。再加構圖設計和連結就能成為有用的建築物了。

二、 句型轉換練習

這種練習通常是針對複句、合句或複合句來設計的。練習時,可以合併、也可以分解。也有一些不是合併或分解的變化,如主動和被動句的變化、分詞片語和子句之轉變等。

三、 摘要寫作

這種練習要避免大量直接抄寫原文之句子,最好完全不抄原文。

四、 閱讀簡答或詳答

針對所給的簡易短文之內容,提各種問題,由學生以完整的句子回答。這種練習所出的問題如同一般閱讀理解測驗中之選擇題,只是我們不提供選項讓學生選,而且學生必須練習用完整的句子作答。對閱讀測驗,通常一篇短文,只出三、五個題目。若做寫作練習,則可多出一些題目讓學生練習,即使是答案顯而易見的factual or local, questions也無妨。 

五、 短文改寫與仿作

拿一篇難易適當的短文(學生的生字不多的),要學生儘可能地去改寫其中的句型而不改變其原意。另一種練習則可要學生以同義詞改換文中的用詞和句型,如同paraphrasing一般。難度再高一些,則是要學生循著同一主題和大意任意改寫整個文章之內容。對原文字句使用的比例,可隨學生之能力而自行決定。這種練習如同模仿寫作練習。

六、 利用不同形式的克漏字型態之短文做練習

一般所熟悉的克漏字(cloze)是作閱讀選擇之「綜合測驗」用的。若為學習寫作之用,我們可拿一篇文章,按固定的字數間隔,如每五、七或九個字,將文中的字(或片語)刪除。然後要學生按上下文意,依文法要求,將適當的字填回文中,以完成該文。固定間隔的用意,在於使被刪除的字之可能性和多樣性增加。因為老師們過去命克漏字試題時,習慣於將「特殊」的單字和片語刪除。但是在寫作時,任何一個字都是不可錯用的。若被刪的字恰好是數目字和專有名詞時,則要彈性地避開,因為這字和語文程度無關,且有時無法作答。學生所填寫的字不一定要和原文完全相同,只要文法正確、文意流暢自然即可。一篇文章之中,刪除部分的間隔越小,填寫的難度就越高,老師可善加利用以調整其難易度。刪除的部分可以是單字、片語、甚至是半個或整個句子。但老師必須說明清楚刪除的是什麼。為避免太難,則不要將刪除的類別混合在一個練習上。變化的形式則是刪掉文章的整段,由學生依上下文練習寫作。例如將文章的結論部分拿掉,讓學生依文意去寫結論。

七、 重組練習

重組練習可分成句子段落和文章的層次。在句子的層次是提供由完整句子所拆散開來的單字和成語,由學生組成完整的句子。同樣的也可將短文以句子為單位拆散,讓學生重組或將文章以小段落為單位拆散,再重組。這種學習也有可能有多個答案。

八、 完成句

提供句子的一部分,由學生完成整個句子。例如:Having finished my homework last night,    .這種練習沒有標準答案,但答案卻有一定的標準。出這種練習,要注意所給的部分儘量要是自然的詞組(natural constituents),不可任意切割,否則很難作答。

九、 閱讀心得寫作

學生在閱讀一段短文或一個故事或寓言之後,寫感想或做評論。學生所閱讀的也可以是新聞報導,也可以閱讀一封信後再回信,還可將練習變化為閱讀中文的作品而以英文寫心得,甚至可以在聽一則新聞報導或一個故事後再寫心得。但老師要確定學生聽得懂這個報導或故事。

十、 其他引導式寫作練習

引導式的寫作還有很多形式,例如老師給一個題目和寫作所需的單字和片語,由學生完成寫作。也可給題目大意和每段的主題句,由學生去寫作。

陸、 結論

本文所介紹的這些分層的練習是練習寫作的基本工夫的一部分,並不是學習寫作的全部,更不是學習英文的唯一途徑。大量且有趣的閱讀對寫作有幫助是很明顯的。口語的使用對其他語文能力之增進也有助益。真正要寫得好,終究還是得靠長期、逐字地學習,不斷地累積而來。接下來的問題是如果我們要一般人長期的去做某件事,我們應怎麼做?請大家一起來想想看。是不是要把學習變成有趣又不太難? 

 

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